Man City đã giành chiến thắng 2-1 trước Brighton ở vòng 9 Ngoại hạng Anh, nhưng HLV Pep Guardiola thừa nhận đội bóng của ông chỉ kiểm soát bóng tốt trong khoảng 55 đến 60 phút trận đấu.

“Đối đầu Brighton, không CLB nào có thể kiểm soát thế trận trong 90 hay 95 phút. Tôi rất ngạc nhiên khi Man City làm được điều đó trong 55, 60 phút”, Guardiola nói sau trận thắng tại Etihad.

Man City áp đảo ở hiệp một, khi kiểm soát bóng 63%, dứt điểm năm lần với ba trúng đích – so với một của đối thủ. Phút 7, Jeremy Doku đi bóng loại bỏ Pascal Gross bên cánh trái rồi chuyền vừa tầm cho Julian Alvarez đá nối một chạm mở tỷ số. Phút 19, từ đường chuyền lỗi của Carlos Baleba, Erling Haaland dẫn vài nhịp rồi dứt điểm ở rìa cấm địa, đưa bóng đi vào góc gần hạ gục thủ môn Jason Steele.

Sang hiệp hai, Brighton tạo thế trận cân bằng hơn và rút ngắn cách biệt ở phút 73. Kaoru Mitoma vượt qua Kyle Walker bên cánh trái rồi đưa bóng vào vòng cấm. Manuel Akanji phá lỗi vô tình thành đường kiến tạo để Ansu Fati sút cận thành về góc gần hạ Stefan Ortega.

Phút bù thứ năm, Akanji nhận thẻ vàng thứ hai vì kéo ngã Fati, chặn pha phản công. Thi đấu hơn người, Brighton ép sân và nhiều lần khiến CĐV chủ nhà thót tim trong ít phút còn lại, nhưng không thể ngắt mạch 14 trận toàn hòa và thua trên sân Man City.

Guardiola ca ngợi Doku là cầu thủ chạy cánh hàng đầu với khả năng qua người, liên tục làm khổ hàng thủ Brighton với cầu thủ 37 tuổi James Milner đá hậu vệ phải. Trận này, tiền vệ Bỉ chạm bóng 56 lần, chuyền chính xác 84% với hai đường quyết định (key pass), đi bóng thành công năm lần và dứt điểm ba lần. Guardiola lý giải thay Doku bằng Jack Grealish ở phút 75 vì cầu thủ người Anh giữ bóng tốt hơn.

Tương tự Guardiola, HLV Roberto De Zerbi của Brighton cho rằng trận đấu chia hai nửa. “Trong hiệp một, với cách Man City thi đấu, không chỉ Brighton mà bất kỳ CLB nào cũng gặp khó. Chúng tôi lẽ ra có thể thua tới 1-6 trong hiệp đầu”, HLV Italy nói. “Nhưng sang hiệp hai, Brighton đá tốt hơn, có nhiều năng lượng, lòng can đảm và cá tính hơn. Chúng tôi giữ vị trí, đặc biệt là khi không có bóng và hai hoặc ba cơ hội để gỡ hòa. Sự cải thiện đó rất quan trọng”.

Man City vươn lên dẫn đầu Ngoại hạng Anh với 21 điểm, bằng Arsenal – đội hòa 2-2 trên sân Chelsea, nhưng xếp trên nhờ hơn chỉ số phụ. Tottenham hiện có 20 điểm và sẽ trở lại ngôi đầu nếu hạ Fulham ở trận đấu muộn nhất vòng ngày 23/10.